Walvissen, dolfijnen, bloemen en vulkanen. Welkom bij Vivenda Xavier, Azoren, Portugal!

Vivenda Xavier, Azoren, Portugal

Vivenda Xavier, een idyllisch vakantiehuis op het grootste eiland (São Miguel) van de Azoren. São Miguel en nabijliggende eilanden vormen een groene parel in de Atlantische oceaan ongeveer 1400 kilometer ten westen van Portugal. Velen noemen deze archipel het ‘Hawaii van Europa’, en na onze reis aldaar begrijp ik heel goed waarom. De rauwe natuur, de migrerende walvissen, de steile afgronden, de vulkanen en de vruchtbare grond. Het is een prachtig stukje Europa op slechts 4 uur vliegen van Amsterdam.

Onze accommodatie: Vivenda Xavier

We gingen dit keer met een wat groter gezelschap op reis, dus een hostel of hotel ging het dit keer niet worden. We waren op zoek naar een ruim appartement of huis voor 5 personen, maar ook weer niet te duur. Na wat speurwerk online kwamen we al snel uit bij Vivenda Xavier (klik). Het huis ligt op een rustige maar prachtige locatie, een huur auto is aan te raden om je te verplaatsen over het eiland. Het huis heeft meerdere slaapkamers en is zeer geschikt voor gezinnen. Het strand is op loopafstand en het huis heeft een groot buiten terras (inclusief grote, stenen barbecue) met prachtig uitzicht op zee. Elke dag een heerlijk stukje vlees of vis, een goed glas Portugese wijn met zonsondergangen om nooit meer te vergeten. Hier onder alvast een sfeer impressie, de foto’s liegen er namelijk niet om!

Ook dit mooie vakantiehuis boeken? Dat kan al vanaf +-70 euro per dag via deze link (klik). Wij betaalden in de mei vakantie €490 voor de hele week. Nog geen 100 euro per persoon! Dat is nog eens waar voor je geld.

Vivenda Xavier, het grote balkon met het prachtige uitzicht
Vivenda Xavier, het terras met het prachtige uitzicht
Vivenda Xavier, het terras met overdekte buitenkeuken
Vivenda Xavier, het terras met overdekte buitenkeuken
Foto genomen vanaf één van de slaapkamers van Vivenda Xavier
Foto genomen vanaf één van de slaapkamers van Vivenda Xavier
Vivenda Xavier vanaf de straat
Vivenda Xavier vanaf de straat

Whale Watchen op de Azoren, een absolute must!

De eilandengroep ligt een flink eind de Atlantische oceaan op, min of meer tussen Europa en Amerika in. Omdat het een zeldzaam stuk land is ver op zee, trekt het veel migrerende dieren aan. Vooral walvissen en dolfijnen zijn er het hele jaar door in grote getallen te bewonderen. Wij trokken er een dag op uit met de bekendste aanbieder van het eiland, namelijk Terra Azul (klik). Een gerespecteerde aanbieder in de regio die veiligheid hoog in het vaandel heeft staan, over goede spullen beschikt en nog veel belangrijker: op gepaste afstand blijft van de walvissen. Het belang van de dieren staat voorop en dat kunnen wij alleen maar waarderen! Kosten? Zo’n 55 euro per persoon, niet heel goedkoop, maar wat ons betreft elke euro waard!

Vesten aan, relatief goed weer en vol goede moed gingen we dan de zee op. Niemand had kunnen verwachten wat we allemaal gingen zien, we hebben achteraf gezien dan ook ontzettend veel geluk gehad. Waarom zie je hieronder in de foto reportage!

Terra Azul, de bende van ellende, veiligheid boven alles!
Terra Azul, de bende van ellende, veiligheid boven alles!

De opening: een dolle groep dolfijnen

Prachtige beesten, die dolfijnen
Prachtige beesten, die dolfijnen
Hallo dolfijn!
Hallo dolfijn!
Maou is helemaal in haar nopjes met de dolfijnen
Malou is helemaal in haar nopjes met de dolfijnen
Razendsnel zijn ze, we varen met circa 50 kilometer per uur en ze springen ons aan alle kanten voorbij
Razendsnel zijn ze, we varen met circa 50 kilometer per uur en ze springen ons aan alle kanten voorbij
Ook als we wat langzamer varen blijven ze in de buurt, dolfijnen zijn nieuwsgierig!
Ook als we wat langzamer varen blijven ze in de buurt, dolfijnen zijn nieuwsgierig!

De Sperm Whale (potvis)

Deze walvis staat bekend om zijn ontzettend diepe duiken en rustmomenten aan de oppervlakte van enkele minuten. Dit geeft ons (toeristen) de kans om redelijk dichtbij te komen en de walvis van dichtbij te zien en te horen. De walvis komt boven om enkele minuten weer op adem te komen en de zuurstofgehaltes in het bloed weer bij te tanken, om vervolgens weer recht naar beneden te duiken. Omdat ze dit in 1 soepele beweging doen, is dit bij uitstek de walvis om de staart mooi in beeld te krijgen.

Het ademgeluid van dit enorme beest is niet alleen te horen maar ook te voelen, alsof er een berg aan het grommen is nabij
Het ademgeluid van dit enorme beest is niet alleen te horen maar ook te voelen, alsof er een vulkaan nabij aan het grommen is
Het begin van de duik van de potvis
Het begin van de duik van de potvis
Staart omhoog, kop naar beneden, daar gaat ie dan!
Staart omhoog, kop naar beneden, daar gaat ie dan!

De Fin Whale (vinvis), de op één na grootste walvis op aarde

Dit was werkelijk een ervaring op zich, er waren 2 vinvissen nabij en ze waren groot, héél groot. We bleven op gepaste afstand maar om de één of andere reden kwam één van de vinvissen recht op ons bootje af. De paniek sloeg lichtelijk toe, want dit beest was een meter of 25 en kon ons bootje met gemak omgooien. Nét voordat hij de boot leek te raken, rolde hij zich om en dook onder onze boot door, waardoor we de bek en witte buik goed konden zien. Onze Whale Watch crew heeft het op beeld gezet door een GoPro in het water te steken en achteraf heb ik de video mee gekregen op een USB stick. Check de foto’s en video hieronder!

Één van de vinvissen die ons passeerde
Één van de vinvissen die ons passeerde
Toen de vinvis recht op ons af kwam en omdraaide was het even slikken
Toen de vinvis recht op ons af kwam en omdraaide was het even slikken

De Blue Whale (blauwe vinvis), het grootste dier op aarde, OOIT!

Na de groep dolfijnen, potvissen en vinvissen konden we ons geluk niet op. Het was nu al een dag om nooit meer te vergeten maar op de terugweg naar de haven kregen we echter nieuws via de boordradio, er was een blauwe vinvis met een zeug gesignaleerd. Terra Azul besloot om erop af te gaan, waarvoor we hen eeuwig dankbaar zijn! Het was een lastige klus om de walvis goed te zien. We moesten op afstand blijven zeker omdat het een zeug bij zich had, maar ook omdat blauwe vinvissen enkele seconden boven water komen, je een gigantisch ademgeluid hoort en ze weer verdwijnen om enkele minuten honderden meters verder weer luttele seconden boven te komen. De blauwe vinvis laat zich niet zomaar vangen! Toch hebben we dit prachtige beest mogen bewonderen, en horen. Hieronder de foto!

De enige fatsoenlijke foto van de blauwe vinvis, circa 30 meter! Wat een gigantisch beest.
De enige fatsoenlijke foto van de blauwe vinvis, circa 30 meter! Wat een gigantisch beest.

De prachtige natuur en rauwe kustlijn van São Miguel

Het eiland is prachtig en dat kan ik het beste laten zien met de foto’s die we gemaakt hebben. Hieronder nog een kleine foto reportage!

Nog een uitzichtpunt
Uitzichtpunt
Beeldschone plaatjes
Beeldschone plaatjes kan je hier schieten
Prachtige steile afgrond
Steil he?
Een man aan het werk in de bloementuin
Een man aan het werk in de bloementuin
Klein Hawaii, zeggen ze?
Klein Hawaii, zeggen ze?

Zonsondergang kijken doe je hier
De zonsondergang kijken doe je hier

Zonsondergang kijken doe je hier

Ongekend mooie kustlijn van Sao Miguel
Ongekend mooie kustlijn van Sao Miguel
Het is groen op de Azoren, heel groen
Het is groen op de Azoren, heel groen
Prachtige bloemen op de azoren
Prachtige bloemen op de azoren

Wil je ook naar de Azoren? Dan hieronder alvast wat makkelijke links.

Goedkoopste vliegtickets: €190,- via Vliegtickets.nl, vliegen op donderdag is doorgaans het goedkoopst.
Accommodatie: Vivenda Xavier, het goedkoopst via Booking.com

Complimentje geven, een vraag stellen of wat te zeuren? Laat dan hier je berichtje achter...